Απόσπασμα από το βιβλίο A Question of Order: India, Turkey, and the Return of Strongmen (Columbia Global Reports, 2017) που δημοσιεύτηκε στην ιστοσελίδα LitHub. Ο Basharat Peer είναι συγγραφέας και δημοσιογράφος. Μετάφραση Δημήτρης Πλαστήρας

 

Ένα πρωινό του Αυγούστου του 2015, δύο νεαροί άνδρες που επενέβαιναν σε μια μοτοσικλέτα σταμάτησαν έξω από το σπίτι του Malleshappa Kalburgi, ενός 78χρονου καθηγητή λογοτεχνίας στην πόλη Νταρβάντ στη πολιτεία Καρνατάκα στο νότο. Ο ένας επιβάτης έμεινε στη μοτοσυκλέτα, ενώ ο άλλος περπάτησε μέχρι την πόρτα του Kalburgi και του παρουσιάστηκε ως πρώην φοιτητής. Ο Kalburgi υπήρξε αντιπρόεδρος του Πανεπιστημίου της Κανάντα και ήταν διάσημος για την κριτική του απέναντι στις δεισιδαιμονίες και τις συντηρητικές πρακτικές, κάτι που εξόργισε τους ινδουιστές εξτρεμιστές. Μετά από μια σύντομη συζήτηση, ο «φοιτητής» πυροβόλησε στο Kalburgi με ένα πιστόλι, πετυχαίνοντας τον στο στήθος και στο μέτωπο και διέφυγε με την μοτοσυκλέτα που τον περίμενε.

Η δολοφονία του Kalburgi ήταν η τρίτη δολοφονία ενός Ινδού διανοούμενου μέσα σε δύο χρόνια. Τον Φεβρουάριο του 2015, ο Govind Pansare, 81χρονος κομμουνιστής πολιτικός και συγγραφέας, έμπαινε στο σπίτι του μετά από μια πρωινή βόλτα με τη σύζυγό του στην πόλη Κολαπούρ στη δυτική πολιτεία Μχαράστρα. Δύο άντρες σε μια μοτοσικλέτα, τα πρόσωπά τους καλυμμένοι με μαντήλια, σταμάτησαν στο δρόμο και τον πυροβόλησαν πολλές φορές με ένα πιστόλι. Πέθανε στο νοσοκομείο τέσσερις ημέρες αργότερα. Τον Αύγουστο του 2013, Narendra Dabholkar, ένα 67χρονος γιατρός και ορθολογιστής στοχαστή, ο οποίος όπως Kalburgi είχε αγωνιστεί εναντίον της δεισιδαιμονίας και της μαύρης μαγείας για δεκαετίες, έκανε την πρωινή βόλτα του στο Πούνε, λίγες ώρες μακριά από το σπίτι του Pansare, όταν δύο άνδρες τον πυροβολήσαν εξ επαφής και δραπέτευσαν πάνω σε μοτοσικλέτα. Μετά τη δολοφονία του Dhabolkar, ο Pansare είχε δεχτεί μια ανώνυμη επιστολή, έγραφε «Θα έχεις τη μοίρα του Dhabolkar».

Ο Uday Prakash, ένας 65χρονος συγγραφέας που είναι ένας από τους καλύτερους συγγραφείς της Ινδίας, ήταν στο Αναπούρ, το χωριό του στην κεντρική ινδική πολιτεία της Μαντιά Πραντές όταν έμαθε για τη δολοφονία του Kalburgi. Ο Prakash είχε φτάσει εκεί πρόσφατα από ένα προάστιο του Δελχί, όπου περν το μισό του χρόνο. Η ομιλία στο Δελχί σχετικά με την αναπτυσσόμενη οικονομία του έθνους, τα σχέδια της Modi να μετατρέψει την Ινδία σε παραγωγικό κόμβο και να οικοδομήσει «έξυπνες πόλεις» σε ολόκληρη τη χώρα, τον είχαν ενοχλήσει. Λιμός έπληττε εκατοντάδες χωριά.

Οι περισσότεροι χωρικοί είναι αυτοσυντηρούμενοι αγρότες που εξαρτώνται από μια μόνο καλλιέργεια. Η συγκομιδή εκείνου του έτους είχε αποτύχει. Ο Prakash γνώριζε αυτή την απελπιστική φτώχεια από πρώτο χέρι. Είχε εγκαταλείψει το χωριό του ως έφηβος αφού πέθαναν οι γονείς του και εργάστηκε ως εργάτης οικοδομών, αγρότης, παιδί για θελήματα, ενώ παράλληλα εκπαίδευε τον εαυτό του, και έγινε τελικά γίνει δημοσιογράφος και συγγραφέας στο Δελχί. Χρόνια αργότερα, αφού απέκτησε λογοτεχνική επιτυχία, επέστρεψε στο σπίτι και άρχισε να ζει εκεί για μερικούς μήνες του έτους. «Κανένας γύρω μου δεν είχε φαγητό να φάει», είπε ο Prakash. Το χωριό του βρίσκεται κοντά στα σύνορα του κράτους του Χατισγκάρθ, όπου υπάρχει μια μαοϊκή εξέγερση εδώ και αρκετά χρόνια. Ο Prakash είπε πως αρκεί η συμπάθεια προς τους φτωχούς ώστε ένα πρόσωπο να χαρακτηριστεί ως «μαοϊκός τρομοκράτης». «Ζούσα με την αίσθηση πως σύνορα δημιουργούνται παντού μέσα στη χώρα», μου είπε. Από τότε που ήρθε ο Modi στην εξουσία, ο Prakash αισθανόταν φοβισμένος, σαν να είχε υποστεί κοινωνική αλλαγή η Ινδία. Η δολοφονία του Kalburgi ήταν η τρίτη Ινδού διανοούμενου μέσα σε δύο χρόνια, και τον τάραξε. «Η Ινδία είχε πάντα ταραχές, αλλά οι στοχευμένες δολοφονίες διανοουμένων και αντιφρονούντων είναι κάτι το νέο», είπε.

Κάλεσε έναν συνάδελφο συγγραφέα για να μιλήσει για τη δολοφονία και ο φίλος του απευθύνθηκε στην ακαδημαϊκή κοινότητα και διαπίστωσε ότι δεν είχε στείλει ούτε ένα μήνυμα συλλυπητηρίων στην οικογένεια του Kalburgi. «Τα Βραβεία της Εθνικής Ακαδημίας Τεχνών υποτίθεται ότι δίνονται σε έναν συγγραφέα για να τον τιμήσουν για την εξαιρετική του δουλειά. Είναι ένα βραβείο που είχα πάρει και εγώ. Ένας από μας δολοφονείται και δεν είπαν ούτε μια λέξη», θυμήθηκε ο Prakash.

«Για κάμποσο καιρό τώρα, συγγραφείς, καλλιτέχνες, στοχαστές και διανοούμενοι στη χώρα μας αντιμετωπίζουν βίαιη, προσβλητική συμπεριφορά», ανέφερε ο Prakash στη σελίδα του στο Facebook. «Δεν είναι τώρα ο καιρός να μείνουμε σιωπηλοί, να σφραγίσουμε τα χείλη μας και να κρυφτούμε κάπου. Αν το επιλέξουμε αυτό, τα πράγματα θα γίνουν πιο επικίνδυνα. Σε ένδειξη διαμαρτυρίας ενάντια στη δολοφονία του κ. Kalburgi, με ταπεινοφροσύνη και με μεγάλη ανησυχία επιστρέφω το βραβείο της Ακαδημίας Τεχνών που μου δόθηκε το 2010-11 για το μυθιστόρημά μου Mohandas. Είμαι στο χωριό μου αυτή τη στιγμή. Θα φτάσω στο Δελχί μέχρι τις 6 ή 7 Σεπτεμβρίου και θα επιστρέψω τον έπαινο μου και το χρηματικό έπαθλο».

Οι εφημερίδες που κυκλοφορούν στα χίντι, οι οποίες πωλούν δεκάδες εκατομμύρια αντίτυπα και κυρίως έχουν δεξιές θέσεις, αντιμετώπισαν την απόφασή του κυρίως με σιωπή και λίγες ειρωνείες. Ο φιλελεύθερος αγγλικός τύπος φιλοξένησε συνεντεύξεις του. Πέρασε ένας μήνας. Ο Mohammad Akhlaq λιντσαρίστηκε μέχρι θανάτου στο χωριό Μισάρα έξω από το Δελχί. Η Ινδία είχε φτάσει στο σημείο καμπής της.

Η Nayantara Sahgal, μια 88χρονη μυθιστοριογράφος και δοκιμιογράφος που είχε κερδίσει το βραβείο της εθνικής ακαδημίας για το μυθιστόρημα της Rich Like Us το 1986, και της οποίας ο θείος, ο πρώτος πρωθυπουργός της Ινδίας Jawaharlal Nehru, είχε ιδρύσει την Sahitya Akademi (Εθνική Ακαδημία Τεχνών) το 1954, αποφάσισε να ακολουθήσει το παράδειγμα του Prakash και επέστρεψε το βραβείο της Ακαδημίας. «Ο Πρωθυπουργός παραμένει σιωπηλός μπροστά στην τυραννία του τρόμου», έγραφε σε μια δήλωση με τίτλο «Η Καταστροφή της Ινδίας». «Πρέπει να υποθέσουμε ότι δεν τολμά να δυσαρεστήσει τους κακοποιούς που στηρίζουν την ιδεολογία του».

Ένα φράγμα συστολής και φόβου έσπασε. Σε λίγες εβδομάδες, πέντε συγγραφείς στο διοικητικό συμβούλιο της Ακαδημίας παραιτήθηκαν· 35 συγγραφείς από ολόκληρη την Ινδία επέστρεψαν τα βραβεία τους σε ένδειξη διαμαρτυρίας ενάντια στο αυξανόμενο κλίμα μισαλλοδοξίας.

*

Το Πανεπιστήμιο Τζαβαχαρλάλ Νεχρού (JNU) στο Νέο Δελχί είναι παραδοσιακά γνωστό ως ένας από τους πιο ανοικτούς χώρους στην Ινδία, ένα προοδευτικό κάστρο όπου κάποιος θα μπορούσε να συζητήσει με ασφάλεια ευαίσθητα θέματα. Τον Φεβρουάριο του 2016, έλαβα ένα μήνυμα από έναν μεταπτυχιακό φοιτητή εκεί, τον Umar Khalid, προσκαλώντας με να μιλήσω στο JNU για το ζήτημα του Κασμίρ. «Σκοπός μας είναι η προώθηση του διαλόγου γύρω από τα ζητήματα της κατοχής και την ιστορία της, τις θηριωδίες και κυρίως το ζήτημα της αυτοδιάθεσης», έγραφε ο Khalid. Μεγάλωσα με τον πόλεμο στο Κασμίρ, έκανα ανταποκρίσεις για αυτόν και έγραψα το πρώτο μου βιβλίο για αυτόν. Αλλά λόγω επαγγελματικού ταξιδιού υποσχέθηκα να πάω και να μιλήσω μια άλλη στιγμή.

Η εκδήλωση «Η χώρα χωρίς ταχυδρομείο» πήρε το όνομά της από τον τίτλο μιας ποιητικής συλλογής που πολλοί θεωρούν το πιο σημαντικό λογοτεχνικό έργο στο Κασμίρ, γραμμένο από τον Αμερικανό με καταγωγή από το Κασμίρ ποιητή, Agha Shahid Ali. Ανοιχτές συζητήσεις για την ανεξαρτησία του Κασμίρ, είναι σπάνιες στην Ινδία, καθώς οι φιλελεύθεροι και οι αριστεροί σταματούν σε μια μετρημένη κριτική των παραβιάσεων των ανθρώπινων δικαιωμάτων από τα ινδικά στρατεύματα στο Κασμίρ ή προσφέρουν μια αόριστη πρόσκληση για διάλογο. Ο Khalid και άλλοι οκτώ φοιτητές-ακτιβιστές ήταν μεταξύ μιας μειοψηφίας που προσπαθούσε να σπρώξει τα όρια του εθνικού διαλόγου.

Οι σπουδαστές από το Akhil Bharatiya Vidhyarthi Parishad ή το Πανινδικό Φοιτητικό Συμβούλιο, μια οργάνωση που συνδέεται με το BJP, διαμαρτυρήθηκε πως η εκδήλωση ήταν «επιβλαβής για την ατμόσφαιρα της πανεπιστημιούπολης». Οι αξιωματούχοι του πανεπιστημίου συμφώνησαν και ανακάλεσαν την άδεια. Οι διοργανωτές αγνόησαν την απαγόρευση και προχώρησαν κανονικά. Το βράδυ της 9ης Φεβρουαρίου, μια μικρή ομάδα συγκεντρώθηκε έξω από ένα πανεπιστημιακό κοιτώνα για την εκδήλωση. Οι συμμετέχοντες διάβαζαν ποιήματα και τραγουδούσαν τραγούδια όταν έφτασαν τα μέλη του ABVP. «Το Κασμίρ είναι δικό μας, ολόκληρο!» φώναζαν κάποιοι.

Αρκετοί φοιτητές από Κασμίρ ήταν στη συγκέντρωση και απάντησαν με ένα παραδοσιακό σύνθημα του Κασμίρ για ανεξαρτησία: «Τι θέλουμε; Ελευθερία!». Άλλοι διαδηλωτές κάλυπταν τα πρόσωπά τους με μαντήλια, σαν να γέμιζαν οι δρόμοι με δακρυγόνα, όπως συχνά συμβαίνει πίσω στη πατρίδα τους. Κάποιος φώναξε: «Η μάχη θα συνεχιστεί έως ότου η Ινδία διαλυθεί!». Ξέσπασε μια σύγκρουση μεταξύ των δύο ομάδων, αλλά μετά από λίγο, όλοι διασκορπίστηκαν. «Δεν του έδωσα πολύ σημασία. Άγριοι πολιτικοί καυγάδες συμβαίνουν εδώ», μου είπε ένας μεταπτυχιακός φοιτητής. «Πήγα στη βιβλιοθήκη και εργάστηκα λίγες ώρες».

Το επόμενο πρωί πέρασε ειρηνικά. Το απόγευμα, ο Mahesh Giri, μέλος του Κοινοβουλίου από το BJP, υπέβαλε καταγγελία σε αστυνομικό τμήμα του Δελχί, περιγράφοντας τα γεγονότα της προηγούμενης νύχτας ως ανταρσία και αντεθνικές δραστηριότητες. Εκείνη τη νύχτα, ο Khalid και ο Kanhaiya Kumar, πρόεδρος της ένωσης φοιτητών του JNU, συμφώνησαν να εμφανιστούν στην τηλεόραση και να συμμετάσχουν σε συζητήσεις. Μεταξύ 9 και 11 κάθε βράδυ, σχεδόν κάθε δίκτυο εκρήγνυται σε μια κακοφωνία των φωνών που καυγαδίζουν.

Ο Kumar εμφανίστηκε στην India News, ένα δίκτυο χίντι. Ο Deepak Chaurasia, ένας βετεράνος παρουσιαστής, εμφανίστηκε εξαγριωμένος και φώναζε επανειλημμένα στο Kumar, κατηγορώντας τον ότι ήταν υποστηρικτής τρομοκρατών και των αντεθνικός. «Οι φοιτητές έρχονται στο JNU για να σπουδάσουν ή να στηρίξουν την τρομοκρατία;», ρώτησε.

Ο Khalid εμφανίστηκε στο The Newshour, του οποίου ο αφρισμένος παρουσιαστής και αρχισυντάκτης, Arnab Goswami, παίζει το ρόλο ενός άφοβου πατριώτη που μάχεται ενάντια στους πραγματικούς και φανταστικούς εχθρούς της Ινδίας. Μια λεζάντα με μεγάλη γραμματοσειρά περιγράφει την εκπομπή ως «Super Primetime». Το θέμα της επιλογής του για το βράδυ ονομάζεται «Το Φλέγον Ζήτημα» και οι δημιουργημένες σε υπολογιστή φλόγες χορεύουν γύρω από τη φράση στην οθόνη της τηλεόρασης. Ο Goswami χτυπά και ταπεινώνει τους επισκέπτες που διαφωνούν μαζί του ή των οποίων οι απαντήσεις δεν ικανοποιούν τις ερωτήσεις που κάνει για λογαριασμό του «έθνους» με την χαρακτηριστική του έκφραση, «Το έθνος θέλει να ξέρει …» «Είναι η προσωποποίηση του ‘Έθνους’ και το ‘Έθνος’ βρίσκεται σε μια μόνιμη κατάσταση δολοφονικής οργής », σύμφωνα με έναν κριτικό.

«Είστε πιο επικίνδυνοι για αυτή τη χώρα από τους μαοϊκούς τρομοκράτες!» φώναξε ο Goswami στον Khalid. Ο Goswami άρχισε τότε να μιλάει επίσημα για τον Hanumanthappa Koppad, έναν Ινδό στρατιώτη που είχε σωθεί από μια χιονοστιβάδα στο παγετώνα Σιατσέν στο βόρειο Κασμίρ, περίπου 6000 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Από το 1984 η Ινδία και το Πακιστάν μάχονται για τον έλεγχο του Σιατσέν, έναν αργό ποταμό πάγου 47 χιλιομέτρων που στεφανώνεται από εκπληκτικές κορυφές όπου ο αέρας είναι τόσο λεπτός που οι στρατιώτες που στέλνουν εκεί ζουν με λιποθυμίες και έντονους πονοκεφάλους, χάνουν τα άκρα τους από κρυοπαγήματα, και σκοτώνονται συχνότερα από τις χιονοστιβάδες από ότι από τις σφαίρες του εχθρού. Είναι ένας καταψυγμένος τόπος δίχως κύριο που έχει κοστίσει στην Ινδία και στο Πακιστάν δισεκατομμύρια δολάρια και τη ζωή πολλών χιλιάδων στρατιωτών.

«Είμαστε περήφανοι για αυτόν και ντρεπόμαστε για αυτούς τους αντεθνικούς», είπε ο Goswami. Ο Khalid πήγε στο κάθισμά του και άρχισε να μιλάει, και ο Goswami έγινε έξαλλος. «Δεν θα μιλάς όταν μιλάω για κάποιον σαν τον δεκανέας Hannumanthappa… Έχει τελειώσει την υπομονή σας μαζί σου, με τη ρηχή και ημιμαθή φύση των επιχειρημάτων σου», φώναξε ο Goswami.

Μερικά από τα μεγαλύτερα τηλεοπτικά δίκτυα φάνηκαν να έχουν κηρύξει μια εβδομάδα υστερίας, υπερεθνικισμού και ισλαμοφοβίας. Ένας παρουσιαστής του India News παρότρυνε εκπρόσωπο του BJP να ξεκινήσει αστυνομικές διαδικασίες εναντίον των φοιτητών.  Ο κεντρικός παρουσιαστής του Zee News δήλωσε: «Δεν θα ανεχθούμε κανέναν που προσβάλλει την Ινδία. Δεν λυπηθούμε κανένα προδότη». Ένας άλλος εκπρόσωπος του BJP πήγε στο The Newshour με ένα iPad και δήλωσε ότι είχε στην κατοχή του αποδείξεις ότι ο Kumar έκανε μια ομιλία υπέρ εξέγερσης, αλλά το βίντεο στο tablet του αποδείχθηκε ότι ήταν επεξεργασμένο. (Κατά τη διάρκεια μιας ακόμα τηλεοπτικής συζήτησης, έδειξε μια εικόνα που είπε ότι έδειχνε την προφανή ανδρεία και αυτοθυσία των Ινδών στρατιωτών, αλλά μετά από προσεκτικότερη παρατήρηση αποδείχθηκε ότι ήταν η «Η ύψωση της σημαίας στην Ίβο Τζίμα», η φημισμένη φωτογραφία των έξι Αμερικανών ναυτικών, από τον Joe Rosenthal στην τελική φάση του 2ου Παγκόσμιου Πολέμου, εκτός από το ότι η αμερικανική σημαία είχε αντικατασταθεί από την ινδική στο Photoshop).

Στις 12 Φεβρουαρίου ο Rajnath Singh, ο υπουργός εσωτερικών της Ινδίας και ο δεύτερος ισχυρότερος άνθρωπος της κυβέρνησης Modi, δήλωσε ότι είχε καλέσει την αστυνομία του Δελχί να λάβει την «μέγιστη δυνατή» δράση εναντίον εκείνων που φώναξαν συνθήματα υπέρ της ανεξαρτησίας του Κασμίρ στο JNU. Λίγες ώρες αργότερα, ο Kumar συνελήφθη με κατηγορία για στασιασμό. Ο Singh συνέχισε ισχυριζόμενος ότι ο Hafiz Saeed, επικεφαλής της απαγορευμένης πακιστανικής τρομοκρατικής οργάνωσης, Lashkar-e-Taiba (Ο Στρατός των Αγνών), ο οποίος είχε επικήρυξη ύψους 10 εκατομμυρίων δολαρίων  στην Αμερική, είχε εκφράσει την υποστήριξή του στους φοιτητές στην εκδήλωση στο JNU. Οι ισχυρισμοί του αποδείχτηκαν ότι βασίζονταν σε ένα tweet από ένα ψεύτικο λογαριασμό στο Twitter που έγραφε λάθος το όνομα του Saeed.

Ο Kumar προέρχεται από οικογένεια της εργατικής τάξης στο Bihar, τη φτωχότερη πολιτεία της Ινδίας. Ο πατέρας του, ένας αυτοσυντήρητος αγρότης, έχει παραλύσει από ασθένεια για τρία χρόνια. Η μητέρα του, μια χαμηλόμισθη εργάτρια, κέρδιζε 50$ το μήνα. Ένας μεγαλύτερος αδελφός, εργάτης σε εργοστάσιο σε μια απομακρυσμένη βορειοανατολική πολιτεία, βοήθησε τους φτωχούς γονείς του, που ζουν σε ένα μικρό, ερειπωμένο σπίτι από τούβλα. Η περιοχή Μπεγκουσαράι, όπου μεγάλωσε ο Kumar, ήταν ένα οχυρό της αριστεράς. Οι υποτροφίες βοήθησαν τον Kumar να βρει το δρόμο του από το Μπεγκουσαράι στο Νέο Δελχί και ο Kumar προσχώρησε στην φοιτητική πτέρυγα ενός αριστερού κόμματος στο JNU.

Ο Kumar ανακρίθηκε από την αστυνομία του Δελχί και κρατήθηκε στη φυλακή για τρεις ημέρες, μετά εμφανίστηκε ενώπιον δικαστηρίου στο κεντρικό Δελχί. Οι δημοσιογράφοι και υποστηρικτές του εμφανίστηκαν, όπως και οι πολιτικοί του BJP και μια ομάδα εθνικιστών δικηγόρων που φώναζαν «προδότες του έθνους» και «Χαίρε μητέρα Ινδία!». «Μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα, περιτριγυρίστηκα από δέκα τουλάχιστον άνδρες με δικηγορικές τηβέννους», έγραψε ο Alok Singh, δημοσιογράφος για την Indian Express. «Άρχισαν να με χαστουκίζουν και να με χτυπούν, σημαδεύοντας το πρόσωπό και το κεφάλι μου. Θυμάμαι να τους φωνάζω: ‘Είμαι δημοσιογράφος. Είμαι δημοσιογράφος’, αλλά κανείς δεν φαινόταν να νοιάζεται». Κάποιοι φωτορεπόρτερ κατάφεραν να βγάλουν μια αποκαλυπτική φωτογραφία: ο Ameeq Jamie, ένας νεαρός ακτιβιστής από το κόμμα του Kumar, βρισκόταν πεσμένος στο δρόμο ενώ ο O.P. Sharma, ένας βουλευτής του BJP στα πενήντα του, στέκονταν από πάνω του και χτυπούσε τον Jamie με τις γροθιές του. Η αστυνομία δεν έκανε τίποτα.

Άλλες τρεις μέρες πέρασαν μέχρι την επόμενη συνεδρίαση του δικαστηρίου και αυτή τη φορά ο Kumar ήταν ο στόχος. Καθώς μπήκε στο δικαστικό συγκρότημα, μια άλλη ομάδα δικηγόρων του επιτέθηκε, τον χτύπησαν και τον κλώτσησαν στο πάτωμα. Ένας από τους δικηγόρους που επιτέθηκαν στον Kumar μπήκε αργότερα στην αίθουσα του δικαστηρίου και κάθισε πίσω του. Ο Κουμάρ τον έδειξε στην αστυνομία, αλλά ο άνθρωπος αρνήθηκε να δώσει τα στοιχεία του. «Τότε έφυγε και κανείς δεν είπε τίποτα», θυμάται ο Kumar. «Η αστυνομία τον αφήνει να φύγει».

Οι επιθέσεις στο δικαστήριο και η σιωπηρή υποστήριξη της αστυνομίας του Δελχί ξάφνιασαν την Ινδία. Λίγες μέρες αργότερα, περίπου δέκα χιλιάδες μαθητές, καθηγητές και ακτιβιστές διέσχισαν το Νέο Δελχί ως το Ινδικό Κοινοβούλιο για να διαμαρτυρηθούν για τις διώξεις των φοιτητών. Πολλοί έγραψαν άρθρα που επέκριναν τη βία.

Τα δεξιά τηλεοπτικά δίκτυατη άρχισαν στρέφουν τη προσοχή τους προς τον Umar Khalid, ο οποίος είχε κατηγορηθεί επίσης για ανταρσία και είχε κρυφτεί. Άρχισαν να δημιουργούν μια εικόνα του Khalid ως «εγκέφαλο» με διασυνδέσεις με πακιστανικές τρομοκρατικές ομάδες, προσφέροντας «αποδείξεις» για την προδοσία. «Τα αρχεία κλήσεων που έχει στα χέρια της η αστυνομία του Δελχί δείχνουν ότι ο Umar Khalid έχει πραγματοποιήσει κλήσεις στο Κασμίρ, στο Μπαγκλαντές και ακόμα στη Δυτική Ασία», ανακοίνωσε μια άγκυρα. Το News X, ένα προβληματικό δίκτυο, ισχυρίστηκε ότι είχε αποκλειστική είδηση, βασισμένη σε ανώνυμες πηγές στο Γραφείο Πληροφοριών ότι ο Umar Khalid ήταν υποστηρικτής της Jaish-e-Mohammed, μιας απαγορευμένης πακιστανικής τρομοκρατικής οργάνωσης, η οποία έχει κάνει επιθέσεις στην Ινδία και συμμετείχε επίσης σε επιθέσεις εναντίον των Αμερικανών στρατευμάτων στο Αφγανιστάν. Δεν υπήρξαν στοιχεία που να στηρίζουν αυτό τον ισχυρισμό. Ένα βράδυ σε ένα γάμο στο Δελχί, μιλούσα με έναν φίλο για τη δίκη του Khalid. Ένας μεγαλόσωμος άντρας με ένα εξωφρενικό κοστούμι μας με είχε ακούσει, σταμάτησε και δήλωσε με πομπώδες ύφος: «Ο Umar Khalid! Αυτός είναι που πρέπει να πιαστεί!».

Αναφορές για τον πατέρα του Khalid άρχισαν επίσης να μεταδίδονται. Ο Syed Qasim Rasool Ilyas ήταν κάποτε ηγέτης του Φοιτητικού Ισλαμικού Κινήματος της Ινδίας. Η φοιτητική οργάνωση είχε ιδρυθεί το 1977 στο Μουσουλμανικό Πανεπιστήμιο Αλιγκάρθ, ένα σχολείο περίπου 100 μίλια μακριά από το Δελχί, που βοήθησε στη δημιουργία μιας μορφωμένης μουσουλμανικής μεσαίας τάξης στην Ινδία. Η SIMI εστίασε σε μεγάλο βαθμό στις κοινωνικοοικονομικές και πολιτικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι μουσουλμάνοι της Ινδίας. Ως φοιτητής στο πανεπιστήμιο, ο Ilyas είχε προσχωρήσει στην SIMI και κατέληξε να γίνει ο πρόεδρός της. Αφού πήρε το διδακτορικό δίπλωμα στη χημεία, ο Ilyas αποχώρησε από τη SIMI το 1987.

Ένα χρόνο αργότερα ο Khalid γεννήθηκε και, όπως μεγάλωνε, ο Ilyas ενεργοποιήθηκε ξανά ακτιβιστικά. Ο Ilyas έγινε εκπρόσωπος της Επιτροπής Δράσης του Τζαμιού Μπάμπρι, ένας συνασπισμό πολιτικών που στήριζαν τα δικαιώματα των Μουσουλμάνων σχετικά με το ποιος δικαιωματικά κατείχε τη γη στην Αγιοντία, στην οποία βρισκόταν το μεσαιωνικό τζαμί, έως ότου το 1992 το κατεδάφισε ένας ινδουιστικός εθνικιστικός όχλος.

Αρκετά μέλη της SIMI, θυμωμένα για την καταστροφή του τζαμιού και την μαζική αντιμουσουλμανική βία που ακολούθησε, ριζοσπαστικοποιήθηκαν εκείνη τη στιγμή. Το 2001, όταν η πρώτη ινδουιστική εθνικιστική κυβέρνηση πήρε την εξουσία στην Ινδία, ο Lal Krishna Advani, ο οποίος προκάλεσε την καταστροφή του Τζαμιού Μπαμπρί και ο οποίος έγινε αντιπρόεδρος της κυβέρνησης και Υπουργός Εσωτερικών, απαγόρευσε τη SIMI. Ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι ισχυρίστηκαν ότι τα μέλη της SIMI είχαν σχηματίσει μια τρομοκρατική πτέρυγα, τους Ινδούς Μουτζαχεντίν, η οποία ήταν υπεύθυνη για μια σειρά βομβών επιθέσεων στην Ινδία. Τώρα, η συμμετοχή του llyas στην SIMI, δεκατέσσερα χρόνια πριν απαγορευτεί η οργάνωση, χρησιμοποιήθηκε στη δίκη του γιου του.

Ένα απόγευμα βγήκα για να συναντήσω τον Ilyas στο Όκχλα, το μεγαλύτερο μουσουλμανικό γκέτο στο Δελχί. Ένα αόρατο σύνορο διαχώριζε τη γειτονιά της ανώτερης μεσαίας τάξης της Νιου Φρεντς Κόλονι στο νότιο Δελχί και το γκέτο που απλώνεται πέρα ​​από αυτή. Ο δρόμος έγινε πιο στενός, το χτίσιμο πιο φρενήρες και κλειστοφοβικό καθώς συνέχιζα να οδηγώ. Το γκέτο υπήρξε μάρτυρας οικοδομικής δραστηριότητας, συχνά παράνομης, αλλά επιτρεπόμενης χάρη σε γενναιόδωρες δωροδοκίες στην αστυνομία, επειδή οι περισσότεροι μουσουλμάνοι ήθελαν να ζήσουν στην περιοχή· τα παλιά προσωπικά δίκτυα και η πολιτισμική συγγένεια ήταν εν μέρει ο λόγος, αλλά η μεγάλη ώθηση προήλθε από τον φόβο μετά τις ταραχές στο Γκουτζαράτ το 2002. Ένας ελλεινός σωρός από τούβλα, σκυρόδεμα και σκόνη υψώνονταν γύρω μου για μίλια. Το γκέτο είχε δέντρα, αλλά δεν υπήρχαν ανοιχτοί δημόσιοι χώροι. Στεγαζόταν ένας ποικίλος πληθυσμός με διαφορετικό μορφωτικό υπόβαθρο, φιλοδοξίες και οικονομικές συνθήκες, ενωμένοι αποκλειστικά με τη συν-θρησκεία, οι οποίοι δεν είχαν τη δυνατότητα να νοικιάσουν ή να αγοράσουν ακίνητα σε άλλα μέρη της πόλης.

Συναντήθηκα τον Ilyas σε ένα μικρό διαμέρισμα σε έναν κατοικημένο δρόμο. Μια πινακίδα στην πρόσοψη του διαμερίσματος το ανακοίνωσε ως το γραφείο του Κόμματος Ευημερίας της Ινδίας. Ο Ηλίας είναι ο εθνικός πρόεδρος του κόμματος, το οποίο δεν έχει σχεδόν καμία επιρροή στους Μουσουλμάνους της Ινδίας έξω από το Δελχί. Κάποιοι ηλικιωμένοι βλέπουν τηλεόραση και καπνίζουν τσιγάρα στο σαλόνι. Ο Ilyas κάθισε πίσω από ένα γραφείο γεμάτο βιβλία και χαρτιά σε ένα μικρό δωμάτιο. Έλαβε απειλητικά τηλεφωνήματα από ινδουιστές εθνικιστές. «Κάποιος τηλεφώνησε από την Αυστραλία σήμερα το πρωί για να με απειλήσει με το θάνατο», δήλωσε ο Ilyas. Η μεγαλύτερη κόρη του ήταν φοιτήτρια στο Άμχερστ· ένα νεαρότερο κορίτσι σπούδασε στο Δελχί. Οι υποστηρικτές του Modi τις απειλούσαν με βιασμό στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης. «Δεν μπορώ να σας επαναλάβω αυτά που έλεγαν στις κόρες μου».

Ο Ilyas είναι ενεργός μουσουλμάνος, αλλά πατέρας και γιος ασπάζονταν ριζικά διαφορετικά θέσεις περί πολιτικής. Μετά τον Khalid που εγγράφηκε στο JNU, ο πατέρας του τον είδε να στρέφεται περισσότερο προς την ευρύτερη ανθρώπινη δυστυχία αντί να επικεντρώνεται στα προβλήματα της προγονικής θρησκευτικής του κοινότητας. «Θα διαφωνούσε μαζί μου ότι οι μουσουλμάνοι έχουν εμμονή μόνο με τα δικά τους προβλήματα στην Ινδία. Δεν ήταν έτοιμος να ασχοληθεί μόνο με τα μουσουλμανικά προβλήματα», μου είπε ο Ilyas. «Πώς μπορεί κάποιος που δεν πιστεύει καν στον Μωάμεθ να είναι μέρος της Jaish-e-Mohammed;».

Ο πατέρας εμφανίστηκε στην τηλεόραση και έκανε έκκληση στον γιο του να πάψει να κρύβεται και να αντιμετωπίσει τη νομική διαδικασία. Η αστυνομία εισέβαλε στα σπίτια των δημοσιογράφων που είχε μιλήσει ο γιος του. Ο Sadiq Naqvi, ένας νεαρός δημοσιογράφος που γνώριζε τον Khalid από τότε που ήταν φοιτητές, ανακρίθηκε για τρεις ημέρες.

Εν τω μεταξύ, για να αμφισβητήσουν τις κατηγορίες ότι είναι προδοτικοί και αντεθνικοί, οι καθηγητές του JNU προσέφεραν δημόσιες διαλέξεις για τις έννοιες του εθνικισμού. Εκατοντάδες συγκεντρώθηκαν όταν ο Gopal Guru, ένας από τους κορυφαίους πολιτικούς επιστήμονες της Ινδίας, ξεκίνησε τη διάλεξή του με το ερώτημα: «Ποιο είναι το έθνος;» «Ένα έθνος πρέπει να νοηθεί ως οι υποσχέσεις που κάνει στους ανθρώπους του και την φιλοδοξία που τους παρέχει. Το 1947 μας υποσχεθήκανε ένα έθνος χωρίς προσβολές, ταπείνωση και ψέματα», είπε ο Guru. «Και καθώς μιλάω, εμείς θεωρούμαστε ότι είμαστε αντεθνικοί που δεν είναι άξιοι να ζήσουν σε αυτή τη χώρα. Η πολιτική τάξη πρέπει να ερωτηθεί για το κατά πόσο οι προσδοκίες αυτές έχουν πραγματοποιηθεί».

Στις 21 Φεβρουαρίου, ο Khalid και τέσσερις άλλοι φοιτητές σταμάτησαν να κρύβονται και συγκεντρώθηκαν στα σκαλοπάτια του διοικητικού κτιρίου του JNU. Εκατοντάδες φοιτητές συγκεντρώθηκαν για να τους υποδεχτούν. Ο Khalid ήταν αδύνατος και είχε μαύρους κύκλους γύρω από τα βυθισμένα μάτια του καθώς στέκονταν σκαλοπάτια της διοίκησης. Φορούσε ένα υπερμεγέθη, ριγέ πουλόβερ πάνω από ένα ζευγάρι τζιν. Ένα απρόσεκτα τυλιγμένο φουλάρι γύρω από το λαιμό του ολοκλήρωσε την εικόνα ενός καλού ριζοσπάστη της πανεπιστημιούπολης. «Σύντροφοι, το όνομά μου είναι ο Umar Khalid, αλλά δεν είμαι τρομοκράτης», απευθύνθηκε στη συγκέντρωση με χαμόγελο. Ο Khalid εκφώνησε τις κατηγορίες εναντίον του, προκαλώντας το γέλιο από τους φοιτητές. Όμως, η διάθεση όμως βάρυνε δύσκολες όταν μίλησε για τις απειλές βιασμού και επιθέσεων  με οξύ που έγιναν εναντίον των αδελφών του.

«Τα τελευταία έξι χρόνια, ασχολούμαι με την πολιτική στην πανεπιστημιούπολη, ποτέ δεν έχω σκεφτεί τον εαυτό μου ως μουσουλμάνο, ποτέ δεν έχω προβάλει τον εαυτό μου ως μουσουλμάνο. Πιστεύω ότι δεν είναι μόνο οι μουσουλμάνοι, αλλά και οι Ντάλιτ και οι αυτόχθονες φυλές, που αντιμετωπίζουν καταπίεση και προκατάληψη στην κοινωνία μας», είπε στον κόσμο. «Η πρώτη φορά σε επτά χρόνια ένιωθα ότι ήμουν μουσουλμάνος ήταν τις τελευταίες δέκα μέρες». Επανέλαβε μια φράση από το σημείωμα αυτοκτονίας του Rohith Vemula, ενός Ντάλιτ ακαδημαϊκού σε ένα πανεπιστήμιο της νότιας Ινδίας, ο οποίος αυτοκτόνησε μετά την απόλυση του από το πανεπιστήμιο έπειτα από την άσκηση πίεσης από υψηλόβαθμο υπουργό της κυβέρνησης Modi, που τον κατηγόρησε για προδοτική συμπεριφορά και τον χαρακτήρισε αντεθνικό: «Ελαχιστοποιήθηκα στην άμεση ταυτότητά μου».

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s